Pros y contras de masticar chicle

Bosque de abedules

Es del Abedul, de dónde generalmente se extrae por razones económicas el xilitol (El xilitol es una sustancia parecida al azúcar que se utiliza como edulcorante para bebidas o en chicles y caramelos que no contienen azúcar).

¿Perjudica masticar chicle a nuestra salud dental?

Masticar chicle desde hace años se ha equiparado igual a comer goma de mascar, las populares gominolas, como si se tratase del gran salvador de nuestra salud dental. Ante tantas dudas vamos a intentar aclarar cómo afecta masticar chicle a nuestra salud dental.

¿Qué pasa cuando masticamos chicle en nuestra boca?

No es perjudicial para nuestra dentadura masticar chicle, aclarando que siempre hablamos de masticar chicle sin azúcar, y en su justa medida. En primer lugar mejora y estimula la salivación por lo que se elimina así gran parte de las bacterias que se depositan en nuestra boca después de las comidas, disminuyendo por tanto el riesgo de que se produzcan enfermedades.

Muchos chicles sin azúcar contienen xilitol, un alcohol de azúcar conocido por su sabor dulce. Debido a su composición química, este edulcorante natural evita que las bacterias en la boca lo conviertan en ácido, la principal causa de caries dental.

¿Es suficiente para nuestra salud dental masticar chicle?

Ante esta pregunta, y como ya hemos indicado anteriormente, aunque no es perjudicial tampoco podemos en ningún caso sustituirlo por cualquier otro hábito de higiene bucal.

El ejercicio de masticar chicle siempre que se haga con moderación (15 minutos después de comer es un buen hábito) y con chicle sin azúcar es positivo, pero lo que sí debe ser obligatorio para una buena línea de higiene bucal es el cepillado de dientes y el enjuague bucal.

Masticar chicle

Beneficios de masticar chicle

Comenzaremos por algunos beneficios de masticar chicle, y aunque alguno no tengan que ver con la salud bucal los vamos también a enumerar:

  • Mejora la defensa contra la caries por una mejor salivación unida a sustancias como el xilitol, eliminando de forma más eficaz las bacterias. Como la saliva es el mejor regulador de acidez en nuestra boca y al masticar chicle esta aumenta, regula la acidez bucal.
  • Reduce el riesgo de erosión dental ya que mejora del pH bucal al aumentar la producción de saliva.
  • Limpieza mecánica. Masticar chicle puede ayudar a limpiar la superficie de los dientes de manera mecánica, eliminando partículas de alimentos.
  • Reduce el estrés y la ansiedad, ya que está demostrado que masticar chicle produce un efecto calmante sobre el sistema nervioso ofreciendo una dosis de relajación en algunas personas.
  • Mejora del aliento, eliminando el mal olor, especialmente los que contienen ingredientes refrescantes como la menta, puede ayudar a enmascarar y reducir el mal aliento.
  • De todos es conocido la utilización del chicle para dejar de fumar, siendo con ello también beneficioso para la salud dental.

Perjuicios de masticar chicle.

Entre los perjuicios que provocan masticar chicle, lo primero es recordar que estamos ante una sustancia sintética con colorantes y aditivos que en exceso no son nada buenos para nuestra salud dental:

  • Riesgo de Caries. Los chicles que contienen azúcar pueden contribuir a la formación de caries, ya que el azúcar alimenta a las bacterias en la boca, produciendo ácidos que dañan el esmalte dental.
  • En absoluto apto para ortodoncias ya que algunas sustancias podrían quedar incrustadas siendo muy difíciles de eliminar por la limitación en cuanto a higiene bucal que se padece cuando se lleva ortodoncia.
  • En caso de parecer bruxismo no sería recomendable al ejercer una sobrepresión y dañar más la mandíbula.
  • Desórdenes Temporomandibulares (DTM): Masticar chicle en exceso puede causar o exacerbar problemas temporomandibulares debido al esfuerzo continuo en los músculos y la articulación de la mandíbula.
  • Problemas digestivos. Masticar chicle puede hacer que se trague más aire, lo cual puede llevar a problemas digestivos como hinchazón y gases.

Podemos considerar para concluir, que masticar chicle con moderación después de las comidas, puede ser un buen aliado si no olvidamos el cepillado dental y el enjuague bucal después, contra enfermedades tan habituales como la caries y todas aquellas derivadas de la estancia de bacterias en nuestra boca.

No olvidar como mínimo una vez al año pasar por nuestra Clinica Dental Dr. Fuset en Valencia para una revisión y limpieza profesional.

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